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了解前人的生活方式 — 「工藝乜料」展覽

藝頻:潘德恩

很多年後,當我們的後人從土地裡翻掘出工藝品時,他們難以想像到它們是如何製成的——電腦和機器已經取代各種生產手段;他們也不能想像,在很久很久以前,他們的祖先如何透過智慧、細心、毅力,用靈活的手藝創作出工藝品。也許有點老掉牙,但其實手藝,的確是物料與人關係的橋樑,它讓我們能和自己的生活及地方更接近。

聖雅各福群會轄下之民間學堂舉辦「工藝乜料」展覽,讓我們可以對本地的工藝有更深的認識,了解前人的智慧,與先輩過去的生活方式。

 

民間學堂獲得「香港賽馬會慈善信託基金」贊助,在之前舉辦了多個工藝坊,邀請學生向師傅學習工藝的流傳歷史及製作技巧。今次的展覽「工藝乜料」,展出了多位工匠與學員的作品,場內還有不少展板,講解工藝的歷史、詳細顯示製作步驟的連環圖、所需工具以及工匠的背景。展區共分兩個部分,一區是以實用性之工藝為主,例如木工、白鐵、活版印刷等;而另外一區則與傳統文化及社區有關,介紹與節慶、習俗息息相關的工藝,如砌花牌、紮火龍、紮麒麟等等。民間學堂負責人梁麗賢道:「這其實是就師傅的工藝、創作和學生學習到的技巧、活化手作業而做的展覽,希望能使更多人認識舊有行業的智慧。」

活版印刷品質不輸新科技

像活版印刷吧,它的歷史可追溯到宋代,是源遠流長的手藝。活字印刷於 70 年代的香港相當盛行,當年單在中上環「三十街區」,便有約 130 間活版印刷店,市民製作各式文儀。然而隨著柯式印刷及電腦排版興起,印刷公司與報館轉用新式技術,負責製作鉛活字的鑄字行都結業,僅餘小部分已配備活版印刷機和字粒的小印店,仍繼續為街坊服務,但它們亦隨著店主變老而相繼結業。

也許電腦或柯式印刷的技術,的確較方便、快捷、便宜,然而某些方面其實未能取代活字印刷:「那印刷的品質,其實和電腦印刷的品質是有不同的。柯式印刷是將一點點的顏色噴出來的,但是活版印刷印出來是一實色的平面,所以那色澤會很『實淨』、很好。」「字活」成員呂文珊又解釋,活版印刷裡一字一紙都由人所操作,令人意識到工匠的用心,使人更懂珍惜。

活版印刷工序繁複,而其一重要步驟為「執字粒」:從字櫃中把需要的鉛字粒找出,放到字的裡。然而,中文字有數萬字,除了將常用字劃分以外,每個分類都以部首序排列:「我們跟師傅學執字時,覺得自己像文盲一樣。因為要去選一個字,原來你是要懂部首(因它是用部首的排法)。我們以為自己熟悉很多字,但是甚麼部首就被難倒了——那當中,其實有很多文化。」唐漢志師傅指出,唯有耐心及熱心的人,才能夠勝任活字師傅。

木匠的智慧

又如木工,於 40、50 年代不少裝修及家具均由木匠親手所製,應用範圍甚廣:門窗、板間房、樓梯、內部裝修、各種傢俬與生活器具。身為木匠,需熟練運用各種傳統技術,如榫卯(俗稱入榫):透過在組件上製作出凹入和凸出的部分,即使不用到鐵釘,仍能使之扣連來接合兩個或多個木組件。

然而,現在主流要求造價平、起貨快,而且纖維板及夾板等不適宜用榫卯技術的板材普及,接合多用氣釘或直接使用預製組件,榫卯的手藝便逐漸失傳。我們亦漸漸不再明白,從前的人如何在科技尚未發展之時,怎樣僅使用基本的工具與物料,來令自己生活過得好。

工藝:鍛鍊耐性、認識社區

的確,工匠製作工藝需時,或已趕不上時代的急速發展、淹沒了太多人的世界鴻流。當中縱蘊藏著智慧,也似乎很難成為主要的生產手段。然而,這不代表學習工藝已沒有價值:「如沒有耐性的話,怎做也做不好。我們發現有很多師傅都力求完美,我們或覺得幾蚊、幾十蚊,能用就算了。但他們不覺得如此,他們對於每一條骨或每一條線,都很執著。」民間學堂負責人梁麗賢說。然而,這種認真的工作態度,大概是每個人都要學習的吧?這大概也是民間學堂舉辦工作坊的其中一原因。而它亦渴望透過一些工藝,讓學生去了解社區。例如薄扶林村的舞火龍、或是長洲太平清醮時舞麒麟的習俗,都在工作坊及展覽中得詳盡介紹。

「現在很多時都是大量機器生產,會覺得多快好省地做就是最好、最靚、最正的了。但我們也想讓大家知道,在工藝背後,並不純粹只是多快好省,而是在它裡面,有很多不同的智慧。」無論是木工的入榫技術,活版印刷機的人手操作、白鐵的扣骨技巧等等,都是工匠透過日積月累才精煉出來的。有人說過,同一件重複做一千次、一萬次,你就能完全掌握它。而工匠們,掌握的是切切實實的生產技術,以製作生活所需。

除了展覽之外,民間學堂還舉辦了多個講座,如「長洲文化承傳座談——當麒麟紮作走進中學校園」、「傳統行業 X 現代設計座談——當白鐵師傅走進設計院校」等,如有興趣,可聽聽各位師傅如何看工藝於現今社會的價值。

民間學堂「工藝乜料」展覽

日期:26/7 - 9/9/2014

時間:11:00 - 21:00

地點:香港理工大學賽馬會創新樓(香港九龍紅磡育才道 10 號)

 

「長洲文化承傳」座談——當麒麟紮作走進中學校園

日期:23/8/2014

時間:14:00 - 15:30

地點:香港理工大學賽馬會創新樓(香港九龍育才道 10 號)

 

「傳統行業 X 現代設計」座談——當白鐵師傅走進設計院校

日期:23/8/2014

時間:15:45 - 17:15

地點:香港理工大學賽馬會創新樓(香港九龍育才道 10 號)

 

「點解要走鬼?」座談——小販活動與街道空間的使用

日期:24/8/2014

時間:14:00 - 15:30

地點:香港理工大學賽馬會創新樓(香港九龍育才道 10 號)

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聖雅各福群會 St. James' Settlement

聖雅各福群會於1949年創辦,屬一間多元化的社會服務機構。

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