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另類與簡約之旅——Jason Robert Brown 的套曲音樂劇

文:Seth Chan | 圖:音樂劇作 | 本文轉載自六月號(vol 60)《△志》

將「套曲音樂劇」(Song-cycle Musical Theatre) 說成「另類」或許有點牽強,相比其他音樂類型,套曲音樂劇的受歡迎程度絕對不低。只是目前香港音樂劇,特別是原創劇目都比較著重交代完整故事,才令套曲音樂劇帶了點小眾的味道。而不論是跟港式音樂劇還是百老匯相比,用「簡約」來形容套曲音樂劇,最為貼切。

Song Cycle(套曲)可追溯到十三世紀,歌曲類型並沒有限制。一般而言是將一系列的歌曲結集在一起演出(或發行),數量可以少至兩首歌,也可以多達數十首以上。套曲中的歌曲必需在主題上或音樂上有所連貫,例如是發展自同一個文本、詩歌、故事、旋律主題或具相近的歌曲結構等。以流行音樂為例,殿堂樂隊Pink Floyd 概念大碟The Wall 中的歌曲均有關遺棄、孤立及隔離;Beyoncé 最新大碟Lemonade以女性的自覺及治療之旅程為題,也可以理解為套曲的一種。

套曲音樂劇的簡約除了指其製作規模和觀感外,還見於主題上的「簡」。就一般讀者較熟識,以法國革命、香港淪陷或女巫前傳等故事背景的大型音樂劇,均有跨越時間較久、人物關係複雜和場面較宏大的特點。相反,套曲音樂劇會集中於個人感受和經歷細節上,而且每個片段一般只佔一首歌曲,因此不會造成長篇大論的感覺。Janet Hood 作曲,Bill Russell填詞的Elegies For Angels, Punks and Raging Queens可算是最佳例子,全劇的獨白及歌曲,均由愛滋病患者及其親友的角度出發,呈現愛滋病為他們帶來的影響,以及失去親人的傷痛。可見套曲音樂劇的「簡」是精簡和集中於細緻的人物、感情和事件之上。香港大型音樂劇往往由於資源所限,只好用上電腦製作的錄音伴唱,套曲音樂劇的這份簡約或許可令香港音樂劇「重回正軌」,即使是現場小樂隊也可以營造更強的感染力,為觀眾帶來另一清新體驗。

今次要介紹的套曲音樂劇Songs for a New World,當然也具備以上特點。作曲及填詞的Jason Robert Brown被Philadelphia Inquirer 譽為「百老匯繼Stephen Sondheim 之後最聰穎和細膩的作曲家」,並分別憑Parade及The Bridges of Madison County兩度獲得東尼獎最佳作曲獎。Songs for a New World 是他首個公演作品,於1995年在外百老匯首演。說Songs for a New World 是音樂劇界的「新文本」也不為過,作品只有四名演員,卻演成十多個角色和故事。「故事」結構可謂完全將Rodgers and Hammerstein 的傳統置之不理,但歌曲之中卻保留著同樣的戲劇作用。眾多角色和故事的共通之處,是他們都正在作出人生中的重大決定。Jason Robert Brown 自己形容為「將要碰壁的一刻,你要做一個決定,換一個立場,還是轉身逃跑?」作者透過歌曲捕捉這一瞬間,探討生命、愛和抉擇,呈現角色如何開展自己生命中的新世界。

本地獨立藝團音樂劇作快將上演的Songs for a New World,請來了近年從澳洲回流並活躍於各大音樂劇的劉榮豐主演,相信沒人會異議。但憑《男親女愛》和《大丈夫》而廣受家庭觀眾歡迎的原子鏸,卻未必有太多人知道她是從紐約音樂劇戲劇學院主修音樂劇畢業的,今次可謂是回歸本業。另外兩位則是剛從演藝學院畢業的年輕演員。由兩派來自不同世代和背景的演員,合演一套描繪步入新世界的音樂劇,未知這是否正是導演李頴康要以此為當前社會現況下一註腳?


JASON ROBERT BROWN 小檔案:

JASON ROBERT BROWN 集作曲、填詞、指揮、編曲、配器師、導演和表演者於一身。突破傳統敘事方式的外百老匯音樂劇The Last Five Years於2015年上映電影版《留給最愛的情歌》,並由安娜.姬妲妮及謝洛美.佐敦主演。其他主要作曲及填詞音樂劇包括Honeymoon In Vegas及13等。

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李頴康 LI Wing Hong

為演員、導演、專業發聲及唱歌指導。他是(VASTA)國際發聲導師協會會員。 他是首位在英國的華人獲得皇家莎士比亞劇團獎學金,並在2010年於Birmingham School of Acting以優異成績修獲藝術碩士學位主修專業發聲訓練。

劉榮豐 Rick Lau

畢業於澳洲 National Institute of Dramatic Art,主修音樂劇。

原子鏸 Marsha Yuan

原子鏸(Marsha Yuan Hu Ma,1978年3月7日-),本名原和瑪,出生於美國,基督徒,其母親是知名武打明星鄭佩佩,有兩位姊姊,大姊原麗淇亦為演員。

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