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貓出沒注意!史上最受歡迎音樂劇之一《CATS》再度來港演出

文:小米 | 圖:Lunchbox Theatrical Productions | 舞台攝影:Alessandro Pina | 本文轉載自2018年1月號(vol 78)《△志》

“Midnight, not a sound from the pavement / Has the moon lost her memory? / She is smiling alone…” 幾乎不認識音樂劇的人,也能哼出《CATS》中〈Memory〉的旋律或數句歌詞。《CATS》是史上最長壽音樂劇之一,出自音樂劇之父、作曲家安德烈.萊特.韋伯(Andrew Lloyd Webber)的手筆,以詩人T.S. 艾略特(T.S. Eliot)的童詩集《擅長假扮的貓》(Old Possum’s Book of Practical Cats)改編而成。此劇於1981年在倫敦西區新倫敦劇院(New London Theatre)首演得到空前成功,及後以十五種語言、在三十多個國家作巡演,歷久不衰,其受歡迎程度更是有增無減。《CATS》重現書中的詩句,種種形容貓的特徵、姿態及場景——一群Jellicle 貓,每年一個特別的月夜,都會聚在巨型垃圾場嬉戲玩耍和開派對,牠們都希望被首領老爺貓選中,升至雲外之層,得到重生。一眾貓角色各具型格,包括俊朗貓Rum Tum Tugger、魔術貓 Mr. Mistoffelees、萬惡貓Macavity、Jennyanydots、老爺貓Old Deuteronomy、美艷貓 Grizabella和鐵路貓 Skimbleshanks等。其中經典的一段,便是講述美豔貓Grizabella——一隻曾經非常漂亮、魅力十足的貓,多年前離開了族群,探索外面的世界,卻因為在外生活艱苦,想重返貓群中,參加Jellicle 派對卻遭排斥、輕蔑甚至凌辱,她於是充滿感情地唱出〈Memory〉一曲,來表達她的孤單落寞及唏噓,及懷念舊日的美麗和快樂的生活。

作為家傳戶曉的音樂劇,《CATS》也有很多鮮為人知的歷史。譬如說當中最膾炙人口的〈Memory〉,原改編自一首T.S. 艾略特只完成了一半的詩。由於詩人當時認為作為一首童詩,它太憂鬱傷感,故沒有被包含到詩集中,但對韋伯和Trevor Nunn而言它的戲劇性和爆發力實在太吸引,所以〈Memory〉最終根據此詩及《Rhapsody on a Windy Night》一詩來譜寫,亦成了全劇最令人深刻的焦點。而艾略特這本詩集,當中的Old Possum 其實是詩人朋友們給個性隨和、亦是貓癡的艾略特的暱稱。因韋伯改編而成的《CATS》,大量用上艾略特的詩句,故此艾略特亦被視為此劇文本的原創者,雖則1965年已離世,艾略特仍能於1983年東尼奬贏得了「最佳音樂劇劇本」,並與韋伯一同分享了「最佳原創歌曲奬」。

縱使當時韋伯已為知名創作人,製作了不少受歡迎如《萬世巨星》、《貝隆夫人》等作品,《CATS》卻經歷了一段找不到投資者的艱辛時期。編舞家Gillian Lynne曾在一個訪問中憶及當初很多人對這齣關於貓的音樂劇的反應俱為「一齣關於貓的音樂劇?你不是說笑吧?你傻了嗎?」因為找不到投資者,韋伯曾將自己的物業作兩次扺押作為製作經費,令《CATS》最終得以順利誕生。在演出方面,當年亦發生了一件臨陣易角事件:本來由英國女演員Judi Dench飾演Grizabella,綵排時卻因其跟腱撕裂被迫退出,改由曾擔演Evita的Elaine Paige頂上,令Elaine Paige因Grizabella一角當紅,後來更攀上音樂劇女皇的地位。

相隔超過廿載的經典音樂劇再度訪港,今次除了用上新一批演員,《CATS》音樂劇的的助理總監及編舞家Chrissie Cartwright表示,它所宣揚的仍是和我們的世界息息相關的訊息:一個關於原諒、接納及忍耐的故事。對於能夠和原創班底大師們Trevor Nunn、Gillian Lynne等人合作,她感到絕對榮幸,卻絲毫不覺壓力。她表示過去三年《CATS》音樂劇經歷了很多轉變,無論在整齣劇的結構、舞蹈編排上也銳意注入新鮮元素。譬如三年前此劇在倫敦上演,Gillian Lynne也是仔細地為每位演出者作調校,特別是上半場結尾的Jellicle派對的群舞。而現時正在密鑼緊鼓綵排,作為一齣藝術精品,無論在舞台美學、聲學上及形體動作,他們也力求精準完美,是故每天也在長時間排演,並以即興、角色發展作為方法,及用上巡演時一組組的演員進行排練。

對於艾略特這本童詩集,Chrissie Cartwright在小時候閱讀已被其深深吸引,她認為此書不但為孩子而寫,成年人也能欣賞到當中的童趣。由於每首詩所描寫的貓也是形象鮮明,獨一無二,他們在舞蹈設計方面也注入了對貓的姿態的細膩觀察,並以族群部落做為啟發,亦將古典芭蕾、爵士舞的元素融入其中。對她而言,這齣劇最核心的命題是關於包容,「當有一隻貓經歷艱難的時刻,牠迷失了,我們會否拒絕牠?或我們選擇去諒解和接納?」作為製作班底一員,她最希望觀眾看罷此劇,除了愛上它具高度藝術性的歌舞,還能投入到貓的角色中,「我們應該都能明白到,在困難時跌倒或迷失的心情。這個演出能提醒我們,總可選擇以寬容的心看待人與事。」


《CATS》音樂劇
日期: 6/1-11/2/2018
地點: 香港演藝學院歌劇院
票價: $450 - $1045
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