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12件改變藝術的發明 — (八)電視機

發明年份:1923-1927年
發明者:約翰・貝爾德(John L. Baird,1888-1946)/ 費羅・法恩斯沃斯(Philo T. Farnsworth,1906-1971)/ 維拉蒂米爾・斯福羅金(Vladimir K. Zworykin,1888-1982)
★ 電視是誰發明的?眾說紛云。
★ 因為電視搶客,電影急急改革!

電視之父大亂鬥

卡通片是小朋友至愛、烹飪節目是主婦靈感來源、令人晚晚追看的電視劇、帶領我們走遍世界的旅遊節目……曾幾何時,香港人吃飯的基本配備是電視機。自二十年代面世起,電視機從新奇的發明,逐漸成為每個家庭必備的電器。電視機的出現,改變了人們過往娛樂消閒的習慣,把外出尋樂的人們帶回家中。

發明這個神奇盒子的「電視機之父」,不是一個人,而是三個發明家。1925年,蘇格蘭發明大亨貝爾德在英國倫敦Selfridges百貨示範他的新發明:一個以無線傳送影像的小箱子——機械式電視。這個發明一推出即引起哄動,可惜因為透過圓盤轉動的機械掃描速度太慢,影像強差人意,根本就不實用。真正流行起來的,是兩年後才首次面世的電子電視。1927年,出身於農民家庭的美國發明家法恩斯沃斯,從犁地得到靈感,構思出以電子掃描法顯影的電視機。這回,電視播放的畫面流暢清晰,也是往後電視發展的起點。問題是,這部電視的核心元件「電子攝影管」,其原型「光電攝像管」早於1923年由美藉俄裔工程師斯福羅金發明並登記專利。三個發明家都聲稱自己才是「電視機之父」,法恩斯沃斯與斯福羅金甚至要打官司爭取電視的專利權。

不過,這項發明最大得益者肯定是普羅大眾。多虧有電視機,我們懶懶地躺在梳化上便能穿梭不同世界:新聞、綜藝節目、電視劇、電影……只需動一根指頭,我們便能找到合適自己的節目。電視機的出現,令人們能把娛樂消閒活動帶回家中。

為甚麼還要出門看電影?

當提供居家娛樂的電視日漸流行,首當其衝的是電影業。試想像,當電視與戲院播放一樣的節目,你會寧願留在舒適的家中,還是特意出門去看電影?在美國,二戰過後的五十年代,汽車流行令愈來愈多家庭定居鄉郊,電視也迅速進駐每家每戶的客廳,出門看電影頓時變了一件麻煩事。一直呼風喚雨的荷里活片廠,首次感到電視的威脅,絞盡腦汁要找到突圍而出的方法。粗製濫造的電影被淘汰,片廠們寧願把錢花在數量不多卻有賣點的作品上:文學改編、明星主演、豪華大製作……可以說,電視令電影進行了一次去蕪存菁的過程。更重要的是,面對電視的挑戰,電影真真正正進化了。為了勝過畫面又小又黑白的電視機,彩色電影、闊銀幕電影紛紛出籠,吸引觀眾離開電視機,重新回到電影院的懷抱。

由黑白、彩色到數碼高清,電視的技術推陳出新,卻不再是電影的競爭對手,相反,甚至變成重要盟友。七十年代,美國興起收費電視台,這些電視台需要有吸引力的節目令觀眾甘心掏錢收看,於是紛紛打上電影的主意。事實上電影公司也樂於把版權出售賺錢,保障電影製作收入,這樣的合作模式推廣至世界各地。來到數碼化的今天,我們的家甚至能化身為小戲院,只要一個遙控器,便能在彈指間選看自己喜歡的電影。現在想看電影不一定要進戲院,安坐家中也可享受到觀看電影的樂趣。

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